Nódulos tiroideos: utilidad de los patrones ecográficos.



2015-Número:1

Investigación General

Nódulos tiroideos: utilidad de los patrones ecográficos.

Villa Alfredo

Radioterapia Radioterapia Oncológica Radiología Imágenes Diagnósticas Nodulo Tiroideo Ecografia de Tiroides

Resumen

Los nódulos tiroideos son una patología frecuente debido a múltiples factores patogénicos y cada día son más relevantes en la práctica clínica gracias a la evolución de la ecografía de alta resolución como herramienta invaluable para su valoración y seguimiento.

Introducción

Los nódulos tiroideos son una patología frecuente debido a múltiples factores patogénicos y cada día son más relevantes en la práctica clínica gracias a la evolución de la ecografía de alta resolución como herramienta invaluable para su valoración y seguimiento. Los nódulos son descubiertos por palpación durante un examen físico rutinario, o durante una ecografía, escanografía, resonancia magnética o PET. El mejor de estos exámenes diagnósticos es sin duda la ecografía de alta resolución, por lo cual es muy importante conocer claramente los patrones ecográficos de los nódulos. Los puntos a considerar para su valoración son: •Composición interna
•Ecogenicidad
•Márgenes
•Calcificaciones
•Forma
•Vascularización
•Contornos de la glándula
•Ganglios peritiroideos 

1. Composición interna:
Los nódulos pueden ser sólidos, quísticos o mixtos. En los nódulos mixtos se debe valorar si son predominantemente sólidos o predominantemente quísticos (figura 1). 

2. Ecogenicidad:
La ecogenicidad de los nódulos se compara con el parénquima tiroideo circundante y con los músculos pretiroideos. Pueden por lo tanto ser isoecoicos, hiperecoicos, hipoecoicos o muy hipoecoicos con respecto al tejido tiroideo (figura 2) y tejidos blandos adyacentes. Son especialmente riesgosos los nódulos hipoecoicos o muy hipoecoicos. 

3. Márgenes: 
Pueden ser bien definidos, microlobulados, irregulares o espiculados. Los nódulos de contornos bien definidos son por lo general de naturaleza benigna, mientras que los de contornos irregulares o espiculados se consideran nódulos con riesgo de malignidad (figura 3).

4. Calcificaciones: 
Los nódulos pueden tener microcalcificaciones (<1 mm), macrocalcificaciones o calcificaciones en anillo o cáscara de huevo. Aun cuando las calcificaciones son otro criterio de riesgo, algunos nódulos benignos también pueden tenerlas (figura 4). 

5. Forma 
Es importante observar si el eje principal del nódulo es paralelo al eje mayor de la glándula, lo cual se traduce en que el nódulo es más ancho que alto (ovalado), criterio característico de posible benignidad, o si por el contrario el nódulo es más alto que ancho, lo cual se considera un signo muy importante de riesgo de malignidad (figura 5)

6. Vascularización
Los nódulos pueden no estar vascularizados o tener vascularización periférica, intranodular o mixta. Sigue siendo hoy en día otro punto importante, pero al igual que con las calcificaciones se pueden observar nódulos tanto benignos como malignos vascularizados (figura 6).


7. Contorno de la glándula
Debemos valorar si los nódulos se encuentran rodeados completamente por parénquima tiroideo o si, por el contrario, sobrepasan sus contornos y comprometen los tejidos blandos adyacentes (figura 7).


8. Ganglios peritiroideos
Luego de valorar los criterios ya mencionados, se debe determinar si existen ganglios normales y/o adenomegalias asociadas en las diferentes estaciones del cuello. Los ganglios aumentados de tamaño, con pérdida  del hilio ecogénico central, con ecogenicidad alterada, redondeados, con calcificaciones en su interior y/o con un componente quístico, son ganglios sospechosos y deben ser descritos detalladamente en cuanto a su número, forma, tamaño y localización (figura 8).
En general y para concluir, se puede decir que aquellos nódulos de contornos bien definidos, no calcificados ni vascularizados, con halo hipoecoico completo a su alrededor, o aquellos predominantemente quísticos,  son nódulos más probablemente benignos, mientras que aquellos nódulos sólidos, muy hipoecoicos, calcificados, de contornos irregulares, más altos que anchos y con compromiso de los tejidos blandos adyacentes  y/o de los ganglios peritiroideos, son muy sospechosos de malignidad.

Los criterios ecográficos bien utilizados permiten al radiólogo y al clínico tener un mejor criterio para clasificar los nódulos tiroideos como probablemente benignos, indeterminados o probablemente malignos, para decidir sobre su seguimiento y sobre la necesidad de realizar o no exámenes complementarios como el BACAF. 

Referencias

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